镍在钢中能提高强度。对在轧制、正火或退火状态使用的低碳钢,一定的含镍量能提高钢的强度而不显著降低其韧性。镍可以提高钢对疲劳的抗力和减小钢对缺口的敏感性。含镍3.5%的钢可在-100℃时使用,含镍9%的钢则可在-196℃时工作。镍不增加钢对蠕变的抗力,因此一般不作为热强钢的强化元素。镍加入钢中不仅耐酸,而且也能抗碱,对大气及盐都有抗蚀能力。